HISTORIQUE DE QUÉBEC-OCÉAN

En 2001-2002, les deux pôles universitaires de l'océanographie québécoise, le GIROQ et l’ISMER se concertaient pour former Québec-Océan, le groupe interinstitutionnel de recherches océanographiques du Québec. Grâce au nouveau programme de Regroupement stratégique du FQRNT1, le GIROQ se renouvelait en profondeur et officialisait les collaborations étroites développées au cours des dernières années avec certains chercheurs de l'ISMER. À ce nouveau regroupement se joignaient également quelques chercheurs d’autres institutions québécoises.

La période 2002-2007 a vu la réalisation d’un plan de développement ambitieux, avec en particulier l’acquisition des navires NGCC Amundsen et Coriolis II, la création du réseau de Centres d’Excellence ArcticNet et la réalisation d’un programme scientifique à dimension internationale avec les réseaux de recherche CASES2 et SOLAS3. La concertation mise en œuvre par Québec-Océan a eu un effet de levier considérable puisqu’elle a permis d’obtenir 93.4M$ en subventions de recherche et d’infrastructure de 2002 à 2007. Parallèlement, les membres publiaient 248 articles dans les meilleures revues scientifiques spécialisées, le regroupement contribuait à diplômer 115 étudiants à la maîtrise et 51 étudiants au doctorat, tandis que la visibilité médiatique de Québec-Océan prenait un essor remarqué.

En 2008, le FQRNT a renouvelé son appui à Québec-Océan par l’attribution d’une subvention majeure pour 6 ans (2008-2014). Les universités constituantes sont désormais quatre: U. Laval, UQAR, U. McGill et UQAC et tandis que le regroupement attire de plus en plus de membres chercheurs. La direction ou la participation des membres à des projets concertés d’envergure se multiplie (CFL4, CHONe5, CAISN6…). En 2010, Québec-Océan a le plaisir d’accueillir Marcel Babin, de l’U. Laval, qui vient d’obtenir une prestigieuse Chaire d’Excellence de recherche du Canada, en télédétection de la nouvelle frontière arctique.

1 FQRNT | Fonds québécois de la recherche sur la nature et les technologies
2 CASES | Canadian Arctic Shelf Exchange Study
3 SOLAS | Surface Ocean - Low Atmosphere Study
4 CFL |  Circumpolar Flaw Lead System Study
5 CHONe | Canadian Healthy Oceans Network
6 CAISN | Canadian Aquatic Invasive Species Network